Les États-Unis et le Mexique ont annoncé mercredi de nouvelles mesures pour lutter contre le contournement des droits de douane américains sur l'acier et l'aluminium par la Chine et d'autres pays qui expédient leurs produits via le Mexique, en mettant en œuvre une norme nord-américaine "fondu et coulé" pour l'acier.

La Maison Blanche a déclaré qu'en vertu d'une nouvelle politique mise en œuvre par le président Joe Biden, les importations de produits sidérurgiques en provenance du Mexique seront soumises à des droits de douane américains de 25 % au titre de l'article 232, à moins qu'il ne soit prouvé que l'acier a été fondu et coulé au Mexique, aux États-Unis ou au Canada.

De même, pour que les importations de produits en aluminium en provenance du Mexique échappent aux droits de douane de 10 % au titre de l'article 232, elles ne doivent pas contenir d'aluminium primaire fondu ou coulé en Chine, en Russie, au Belarus ou en Iran.

Les importateurs de ces produits aux États-Unis devront fournir un certificat d'analyse au service des douanes et de la protection des frontières des États-Unis indiquant le pays d'origine des métaux, ont indiqué des responsables de l'administration Biden.

Le Mexique a accepté d'exiger des importateurs de produits sidérurgiques à ses frontières qu'ils fournissent davantage d'informations sur le pays d'origine de ces produits, ont indiqué M. Biden et le président mexicain Andres Manuel Lopez Obrador dans une déclaration commune.

"Les deux pays mettront en œuvre des politiques visant à empêcher conjointement la fraude tarifaire sur l'acier et l'aluminium et à renforcer les chaînes d'approvisionnement nord-américaines en acier et en aluminium", ont déclaré les présidents dans le communiqué publié par la Maison-Blanche.

M. Biden a courtisé les votes des membres des syndicats, et en particulier des Métallurgistes unis, dans le cadre de sa tentative de réélection en novembre, en s'opposant à une prise de contrôle par le groupe japonais Nippon Steel de l'entreprise U.S. Steel, basée à Pittsburgh.

PORTE DE RETOUR

Les nouvelles exigences en matière d'importation interviennent alors que l'on s'inquiète de plus en plus de la capacité industrielle excédentaire de la Chine, qui inonde les marchés mondiaux d'exportations alors que la demande intérieure est faible. Elles interviennent après que M. Biden a augmenté en mai les droits de douane sur un large éventail de produits stratégiques en provenance de Chine, notamment l'acier et l'aluminium, les véhicules électriques, les batteries, les semi-conducteurs et les minerais essentiels.

Mais les autorités américaines craignent de plus en plus que le Mexique ne devienne une porte dérobée pour la Chine sur le marché américain, en profitant de l'accès en franchise de droits dont bénéficie le Mexique dans le cadre du pacte commercial nord-américain.

Reuters a rapporté en avril que les fonctionnaires américains avaient mis en garde leurs homologues mexicains contre l'offre d'incitations aux fabricants chinois de véhicules électriques qui recherchaient des sites d'usines potentiels au Mexique.

La représentante américaine au commerce, Katherine Tai, a décrit l'action de mercredi comme "réparant une faille" laissée par l'administration Trump, qui a imposé les droits de douane de l'article 232 en 2018.

Les métaux d'origine chinoise seraient également soumis à des droits de douane de 25 % au titre de l'article 301, un taux augmenté par M. Biden en mai.

Les volumes d'importations d'acier du Mexique provenant d'autres pays étaient faibles en 2023, ne représentant qu'environ 13 % des 3,8 millions de tonnes d'acier importées du Mexique, selon les données du Bureau du recensement des États-Unis. Toutefois, un fonctionnaire de l'administration Biden a déclaré que les nouvelles exigences étaient "tournées vers l'avenir" et qu'elles visaient à prévenir une hausse attendue des importations dans la mesure où les secteurs chinois consommateurs d'acier, tels que l'immobilier, sont en difficulté.

L'American Iron and Steel Institute, un groupe industriel, a applaudi la mesure visant à fermer une voie d'accès au marché américain pour l'acier chinois, mais a déclaré que son efficacité dépendait de la capacité du Mexique à fournir des informations précises sur les métaux qu'il importe.

"Nous demandons instamment au gouvernement américain de continuer à faire pression pour que des mesures supplémentaires soient prises afin de lutter contre les nombreux stratagèmes utilisés par les négociants en acier pour contourner et éluder les lois commerciales américaines, et de veiller à ce que ce nouvel accord soit vigoureusement et pleinement mis en œuvre", a déclaré le groupe.

Dans leur déclaration, MM. Biden et Lopez Obrador se sont engagés à renforcer la coopération entre les États-Unis et le Mexique dans les semaines et les mois à venir "afin de protéger les marchés nord-américains de l'acier et de l'aluminium contre les pratiques commerciales déloyales".

Le successeur de M. Lopez Obrador, la présidente élue Claudia Sheinbaum, prendra ses fonctions le 1er octobre, mais a déjà commencé à nommer son cabinet.