Le régulateur financier suisse a estimé mercredi que le rachat du Credit Suisse par UBS ne posait pas de problème de concurrence, malgré les recommandations de l'autorité de surveillance antitrust du pays, qui estimait qu'il méritait un examen plus approfondi.

Le débat a été vif en Suisse sur la taille et le pouvoir de l'UBS, qui, selon les analystes, occupe une position dominante dans des domaines tels que les marchés suisses des prêts et de la dette depuis qu'elle a repris le Credit Suisse l'année dernière dans le cadre d'un sauvetage organisé par l'État.

"La fusion d'UBS et de Credit Suisse n'éliminera pas la concurrence effective dans aucun segment du marché", a déclaré la FINMA, l'autorité de régulation financière suisse, dans un communiqué.

Cette décision fait suite à un rapport plus critique de l'autorité suisse de la concurrence, la COMCO, qui n'a été rendu public par le régulateur que mercredi. Ce rapport a été transmis en septembre à la FINMA, dont la décision a essentiellement tiré un trait sur la question.

La FINMA a déclaré qu'elle continuerait à "suivre de près" l'intégration UBS-Crédit Suisse du point de vue de la surveillance.

Après le rapport de la FINMA, UBS a déclaré qu'elle poursuivrait l'intégration du Credit Suisse. Les actions de la banque ont légèrement augmenté après l'annonce de la FINMA, mais elles ont ensuite reculé et se négociaient en légère baisse vers 8 h 30 GMT.

Le rapport de 173 pages de la COMCO conclut en recommandant à la FINMA non seulement d'ouvrir un "examen préliminaire", mais aussi un examen plus "approfondi" de l'affaire, confirmant les informations publiées plus tôt cette année par Reuters qui avaient signalé les préoccupations de l'organisme de surveillance.

Tout en affirmant qu'il existe "en principe" une concurrence dans le secteur de la banque de détail, le rapport note que les plaintes des clients concernant les prix ont augmenté et indique que l'évolution des prix doit être surveillée.

La COMCO a noté que le rachat avait affaibli la concurrence dans la gestion d'actifs et que dans les services bancaires aux entreprises, il n'y avait "actuellement aucune alternative à part entière" à la banque élargie.

L'organisme de surveillance a également invité les autorités de contrôle et les législateurs à veiller à ce que l'entrée ou l'expansion sur le marché ne soit pas entravée, en déclarant qu'un "octroi rapide d'autorisations aux banques étrangères serait bénéfique pour une concurrence efficace".

Le rôle de la COMCO dans l'évaluation de l'impact des fusions a été suspendu à l'époque, les autorités suisses ayant eu recours à des lois d'urgence pour faire passer l'opération. Mais l'agence peut encore examiner la position d'UBS sur des marchés spécifiques pour des questions de concurrence.

UBS, qui a racheté son rival de longue date dans le cadre du plus grand sauvetage bancaire depuis la crise financière de 2008/2009, avait envisagé de vendre les activités nationales de Credit Suisse, mais a finalement choisi de ne pas le faire.

Ce rachat historique a éliminé l'un des deux géants du paysage bancaire suisse et a suscité la crainte que des problèmes au sein d'UBS ne mettent à mal l'économie suisse.

Elle a également réduit les options de financement pour les entreprises du pays, dont les coûts sont élevés et qui sont orientées vers l'exportation, d'autant plus que le Credit Suisse était considéré comme la banque qui soutenait les entrepreneurs.

Le directeur général d'UBS, Sergio Ermotti, a réagi mardi aux appels en faveur d'une réglementation plus stricte pour sa banque, affirmant que la "peur" et les critiques "populistes" nuisaient à l'activité.

"Lorsque je regarde les discussions qui ont suivi le sauvetage du Credit Suisse par UBS, je vois plus de peur que de courage", a-t-il déclaré à Lucerne.