Le Japon a déclaré qu'il accorderait à TSMC jusqu'à 732 milliards de yens (4,86 milliards de dollars) de subventions supplémentaires pour l'aider à construire une deuxième usine de fabrication de puces, alors que l'entreprise taïwanaise a inauguré samedi sa première usine japonaise.

La décision de TSMC de fabriquer des puces au Japon est devenue un élément clé des efforts déployés par Tokyo pour relancer la fabrication de semi-conducteurs de pointe et renforcer ses chaînes d'approvisionnement industrielles contre les perturbations dues à l'aggravation des tensions avec la Chine voisine. "Les puces seront plus avancées que celles de la première usine et pourront être utilisées pour l'intelligence artificielle et la conduite autonome. Elles garantiront un approvisionnement stable en semi-conducteurs au Japon", a déclaré Ken Saito, ministre de l'économie, du commerce et de l'industrie, à la presse après avoir assisté à la cérémonie d'ouverture de la première usine à Kumamoto, sur l'île japonaise de Kyushu, organisée par le fondateur de TSMC, Morris Chang.

Ce dernier engagement financier, qui s'ajoutera aux fonds accordés au plus grand fabricant de puces du monde pour sa première usine, pourrait porter les subventions financées par le contribuable à TSMC à plus de 1 000 milliards de yens.

TSMC, qui se développe également aux États-Unis et en Allemagne, prévoit de passer à la production de masse au Japon avant la fin de l'année. Selon l'entreprise taïwanaise, l'investissement total dans l'entreprise, y compris la construction d'une deuxième usine, dépassera les 20 milliards de dollars.

Une fois achevée, la capacité mensuelle des deux usines dépassera 100 000 plaquettes de 12 pouces que TSMC fournira à des entreprises technologiques et à des constructeurs automobiles tels que Sony et Toyota Motor.

Le Japon investit également dans une entreprise locale de fabrication de puces, Rapidus, qui s'associe à IBM et à Imec, une organisation européenne de recherche sur les puces, dans le but de produire en masse des puces de pointe sur l'île septentrionale d'Hokkaido à partir de 2027. (1 $ = 150,5000 yens) (Reportage de Tim Kelly ; Rédaction de Sonali Paul)