L'Allemagne envisage d'acheter huit avions de combat F-35 supplémentaires fabriqués par le géant américain de la défense Lockheed Martin, a déclaré une source militaire à Reuters vendredi, en plus des 35 avions qu'elle a commandés.

Berlin étudie les coûts d'un tel achat, a dit la source, l'avion furtif étant considéré comme l'avion de combat le plus avancé.

En 2022, l'Allemagne a décidé de commander 35 F-35, y compris des missiles et d'autres armes, pour un montant d'environ 10 milliards d'euros (10,89 milliards de dollars).

Les jets sont équipés de capteurs avancés et d'autres dispositifs, et Lockheed affirme qu'il est presque impossible de les suivre avec un radar.

L'avion remplacera le Tornado vieillissant, le seul avion allemand capable de transporter des bombes nucléaires américaines stockées en Allemagne.

L'armée de l'air allemande utilise le Tornado depuis les années 1980, et Berlin prévoit de le retirer progressivement du service entre 2025 et 2030.

Le F-35 sera stationné sur une base aérienne près de la ville de Buechel, dans l'ouest de l'Allemagne, à partir de 2027 et pourra également transporter des armes nucléaires américaines.

Les huit premiers F-35 devraient être livrés en 2026 et seront basés aux États-Unis pour la formation des pilotes.

Le 27 février 2022, quelques jours après l'invasion de l'Ukraine par la Russie, le chancelier Olaf Scholz a annoncé ce qu'il a appelé une "Zeitenwende", une nouvelle ère de politique étrangère plus affirmée soutenue par des dépenses militaires accrues.

Dans le cadre de la Zeitenwende, et comme première étape pour remettre l'armée à niveau après des décennies d'attrition suite à la fin de la guerre froide, l'Allemagne a mis en place un fonds spécial de 100 milliards d'euros pour acheter des armes modernes et s'est engagée à atteindre l'objectif de l'OTAN de dépenser au moins 2 % du PIB national pour la défense à partir de 2024.

L'achat des F-35 a été le premier grand projet de défense pour lequel le fonds a été utilisé.

On ne sait toutefois pas comment un deuxième lot de jets pourrait être financé.

Le fonds spécial, utilisé pour compléter le budget ordinaire de la défense, a été presque entièrement alloué et le ministre de la défense, Boris Pistorius, n'a pas réussi à obtenir une augmentation du budget ordinaire de la défense pour 2025 dans le cadre des négociations budgétaires actuelles.

Il affirme que l'armée allemande aura bientôt besoin de plus d'argent, sous peine de voir ses achats paralysés, car il ne reste que peu de fonds pour les investissements.

(1 $ = 0,9185 euros) (Reportage de Sabine Siebold, édition de Sabine Wollrab, Andrey Sychev, Thomas Seythal et Alex Richardson)