L'armee americaine a inaugure mercredi sa nouvelle usine Universal Artillery Projectile Lines a Mesquite, au Texas, marquant ainsi une etape importante dans la production d'artillerie de 155 mm et la modernisation des capacites nationales de production de munitions.

L'usine, geree par General Dynamics Ordnance and Tactical Systems, fait partie d'un effort plus large de l'armee pour moderniser sa base industrielle et atteindre l'objectif de produire des obus d'artillerie de 155 mm a un rythme de 100 000 par mois.

La demande d'obus d'artillerie de 155 mm a explose a la suite de l'invasion de l'Ukraine en fevrier 2022. Mais les allies ont epuise leurs stocks pour leur propre defense en envoyant des obus a Kiev, qui en tire des milliers par jour.

La secretaire d'Etat a l'armee de terre, Christine Wormuth, a souligne l'importance de l'installation, notant le role de l'usine dans l'amelioration de la defense nationale par l'augmentation de la production. "Le travail effectue dans ces installations de production contribue directement a la defense de notre nation et nous rend plus forts", a declare Mme Wormuth lors de la ceremonie d'ouverture.

L'installation, d'une valeur de plus de 500 millions de dollars, a ete financee par des projets de loi de depenses supplementaires pour les exercices 2022 et 2023. Elle est dotee de technologies de fabrication et d'automatisation avancees pour la production de pieces metalliques de gros calibre. Elle est concue pour produire de maniere flexible des munitions de differentes tailles avec un minimum d'ajustements, afin de faciliter les objectifs de modernisation de l'armee.

Une fois le projet acheve, l'armee sera proprietaire des biens d'equipement et les louera a General Dynamics. (Reportage de Mike Stone a Washington Redaction de Matthew Lewis)