Un tribunal de Trinité-et-Tobago a accordé à ConocoPhillips le droit de faire valoir une réclamation de 1,33 milliard de dollars contre le Venezuela pour des expropriations passées, une décision qui pourrait compliquer les projets d'exploitation de gaz offshore entre Trinité et le Venezuela.

La décision de mercredi a donné à la compagnie pétrolière américaine Conoco le droit de saisir toute compensation versée au Venezuela dans le cadre de projets gaziers conjoints avec Trinidad. Les deux pays et les compagnies énergétiques NGC, Shell et BP cherchent à développer d'importants gisements de gaz offshore.

Depuis qu'elle a obtenu une sentence arbitrale contre le Venezuela et sa compagnie pétrolière publique PDVSA, Conoco a cherché à faire appliquer la décision dans différents tribunaux, notamment aux États-Unis et dans les Caraïbes.

"L'ordonnance donne au demandeur le feu vert pour faire exécuter le jugement à Trinidad s'il peut établir que des actifs sont détenus par les défendeurs ou que de l'argent est dû au défendeur par des entités à Trinidad et Tobago", a déclaré Frank Seepersad, juge de la Haute Cour, lors d'un entretien téléphonique avec l'agence Reuters.

Conoco s'est refusé à tout commentaire. PDVSA, Shell, BP et NGC n'ont pas répondu immédiatement aux demandes de commentaires.

PDVSA a versé à Conoco environ 700 millions de dollars dans le cadre d'un accord de règlement, mais a cessé les paiements à la fin de 2019. Conoco est le principal demandeur dans une affaire du Delaware qui mettra aux enchères des actions de la société mère du raffineur Citgo Petroleum, détenu par le Venezuela, afin de payer les créanciers qui réclament plus de 20 milliards de dollars de dédommagements.

Ryan Lance, PDG de Conoco, a déclaré ce mois-ci aux analystes de Wall Street que l'entreprise était impliquée dans le procès Citgo "pour obtenir l'argent qu'ils nous doivent pour les jugements que nous avons contre le gouvernement vénézuélien pour l'expropriation de nos actifs".

Cette semaine, le département du Trésor américain a accordé une licence à BP et à NGC pour exploiter les gisements de gaz de Cocuina-Manakin, à la frontière maritime entre les deux pays. Une autre licence pour un projet gazier plus important, appelé Dragon, qui se trouve dans les eaux vénézuéliennes, a été délivrée par Washington l'année dernière.

Aucun de ces projets n'a déclaré sa viabilité financière ou n'a démarré ses activités, mais les autorités vénézuéliennes ont décidé d'accorder une licence à un autre projet.

mais les négociations entre les deux pays ont

pour dédommager PDVSA de ses investissements passés dans les champs.

Conoco, dont la procédure d'arbitrage contre PDVSA devant la Chambre de commerce internationale a donné à l'entreprise le droit de récupérer jusqu'à 1,89 milliard de dollars plus les intérêts pour l'expropriation de ses actifs pétroliers au Venezuela, a déclaré dans sa requête à la Haute Cour de Trinidad qu'elle essaierait de saisir tout remboursement versé à PDVSA.

"Par cette requête, les requérants demandent [...] la reconnaissance de la sentence, un jugement dans les termes de la sentence énoncés dans le projet d'ordonnance accompagnant la requête, et l'autorisation d'exécuter la sentence", indique le document.

L'ordonnance du tribunal donne à PDVSA sept jours pour contester la décision favorable à Conoco, selon les documents du tribunal. (Reportage de Curtis Williams et Marianna Parraga ; Rédaction de David Gregorio)