Apple a fait savoir à l'Inde que ses objectifs de production locale seraient atteints si New Delhi suivait l'exemple de l'Union européenne et exigeait que les iPhones existants soient équipés de ports de charge universels, comme le montre un document gouvernemental.

L'Inde souhaite mettre en œuvre une règle de l'Union européenne qui exigera que les smartphones soient équipés d'un port de charge universel USB-C. Elle a entamé des discussions avec les fabricants pour introduire cette exigence en Inde d'ici juin 2025, soit six mois après la date limite fixée par l'Union européenne. Alors que tous les fabricants, y compris Samsung, ont accepté le plan de l'Inde, Apple s'y oppose.

Depuis des années, Apple propose un port de connexion Lightning unique sur ses iPhones. L'UE estime toutefois qu'un chargeur unique permettrait aux consommateurs d'économiser environ 271 millions de dollars, et l'Inde a déclaré que cette mesure réduirait les déchets électroniques et aiderait les utilisateurs.

Lors d'une réunion à huis clos présidée par le ministère indien des technologies de l'information, le 28 novembre, Apple a demandé aux fonctionnaires d'exempter les modèles d'iPhone existants des règles, avertissant qu'elle aurait du mal à atteindre les objectifs de production fixés dans le cadre du système indien d'incitations liées à la production (PLI), selon le compte rendu de la réunion consulté par Reuters.

Le PLI est un projet clé du Premier ministre Narendra Modi et offre aux fabricants d'électronique en Inde des incitations fiscales pour les nouveaux investissements et l'augmentation des ventes de téléphones chaque année. Il a été largement utilisé par les fournisseurs d'Apple, comme Foxconn, pour développer la fabrication de l'iPhone dans le pays.

"Si la réglementation est appliquée aux modèles antérieurs de téléphones mobiles, Apple ne sera pas en mesure d'atteindre les objectifs de la PLI", ont déclaré les responsables de la réglementation et de la conformité des produits d'Apple, cités dans le procès-verbal, tout en s'opposant à la réglementation.

Apple n'a pas quantifié l'impact sur la production lors de la réunion, et le ministère des technologies de l'information a décidé d'examiner sa demande et de prendre une décision ultérieurement, ont déclaré deux personnes au fait des discussions.

Apple, dont les efforts de lobbying en Inde sont rapportés pour la première fois, et le ministère indien des technologies de l'information n'ont pas répondu aux demandes de commentaires de Reuters.

LE DESIGN NE PEUT PAS CHANGER

L'Inde est considérée comme la prochaine frontière de croissance d'Apple après la Chine.

Ming-Chi Kuo, analyste renommé d'Apple, a estimé que 12 à 14 % de la production d'iPhone en 2023 proviendrait de l'Inde, et que ce chiffre atteindrait même 25 % l'année prochaine.

En termes de parts de marché, Apple représente 6 % du marché en plein essor des smartphones en Inde, contre seulement 2 % il y a quatre ans. Les fournisseurs d'Apple ont agrandi leurs installations et fabriquent la plupart des modèles d'iPhone 12, 13, 14 et 15 en Inde pour les ventes locales et les exportations, estime Counterpoint Research.

Seul l'iPhone 15 est équipé du nouveau port de charge universel. Lors de la réunion, Apple a déclaré aux fonctionnaires indiens que "le design des produits précédents ne peut pas être modifié", comme le montre le document.

Les consommateurs indiens, sensibles au prix, préfèrent acheter d'anciens modèles d'iPhones qui deviennent généralement moins chers avec les nouveaux lancements, et la pression de l'Inde en faveur du chargeur commun sur les anciens modèles pourrait atteindre les objectifs d'Apple, a déclaré Prabhu Ram, responsable de l'Industry Intelligence Group chez CyberMedia Research.

"La fortune d'Apple en Inde est principalement liée aux iPhones d'ancienne génération", a-t-il déclaré.

Les règles de l'UE en matière de ports de charge entreront en vigueur en décembre 2024, et l'Inde souhaite s'y conformer d'ici à juin 2025.

Apple a déclaré aux autorités qu'elle pouvait respecter ce délai si les modèles existants étaient exemptés des règles, mais qu'elle aurait besoin de 18 mois au-delà de 2024 s'ils ne l'étaient pas.

"Une période de transition naturelle devrait être accordée (...) en gardant à l'esprit les délais de conception des produits", ont déclaré les dirigeants d'Apple aux représentants du gouvernement, selon le procès-verbal. (Reportage d'Aditya Kalra et Munsif Vengattil ; Rédaction de Susan Fenton)