Une femme qui accusait le milliardaire Leon Black de l'avoir violée il y a vingt ans dans le manoir de Manhattan de Jeffrey Epstein, financier en disgrâce et délinquant sexuel, a mis fin à ses poursuites contre le cofondateur d'Apollo Global Management.

Cheri Pierson a renoncé à ses prétentions dans une "stipulation de désistement" déposée jeudi auprès d'un tribunal de l'État de New York à Manhattan.

Le rejet est avec préjudice, ce qui signifie que Mme Pierson ne peut plus intenter d'action en justice. Vendredi, M. Black a renoncé à un appel connexe.

Un avocat de Pierson n'a pas répondu immédiatement aux demandes de commentaires. Danya Perry, avocate de M. Black, a confirmé l'accord et s'est refusée à tout autre commentaire.

L'équipe juridique de M. Black a d'emblée rejeté les allégations de Mme Pierson, les jugeant sans fondement. "Je n'ai jamais rencontré Mme Pierson", a déclaré M. Black dans un communiqué fourni par un porte-parole mardi. "Je n'ai pas d'autre commentaire à faire.

Dans sa plainte déposée en novembre 2022, Mme Pierson affirme que M. Epstein lui a demandé en 2002 de faire un massage à M. Black pour 300 dollars.

Elle a déclaré que M. Black, qui mesurait 20,32 cm de plus et pesait plus du double, l'avait physiquement écrasée et l'avait laissée dans une "douleur atroce".

M. Black, 72 ans, valait 13,6 milliards de dollars mardi, selon le magazine Forbes.

Il poursuit toujours une action en justice contre le cabinet d'avocats Wigdor, qui représentait Pierson et deux autres femmes qui ont déclaré que Black les avait violées, ce qu'il nie.

Le procès intenté par l'une des femmes, l'ancien mannequin russe Guzel Ganieva, a été rejeté en mai dernier, tandis que celui intenté par une femme autiste qui a choisi de rester anonyme est toujours en cours.

M. Black a quitté Apollo, la société de capital-investissement, en 2021, après qu'un cabinet d'avocats extérieur eut découvert qu'il avait versé 158 millions de dollars à M. Epstein pour des questions de planification fiscale et successorale.

Il a également conclu un accord de 62,5 millions de dollars avec les îles Vierges américaines, où Epstein possédait une maison, afin d'éviter un éventuel procès.

Epstein s'est suicidé en août 2019 alors qu'il attendait son procès pour trafic sexuel.

L'affaire est Pierson v Black, Cour suprême de l'État de New York, comté de New York, n° 952002/2022. (Reportage de Jonathan Stempel à New York Rédaction de Matthew Lewis)