L'entreprise européenne Airbus a souligné mercredi l'impact des tensions commerciales croissantes après que l'Europe a suivi les États-Unis dans l'augmentation des droits de douane sur les véhicules électriques chinois.

Interrogé sur la décision de la Commission européenne d'imposer des droits de douane supplémentaires allant jusqu'à 38,1 %, un porte-parole du plus grand constructeur d'avions au monde n'a pas commenté directement cette décision, mais a déclaré que les tensions commerciales constituaient un défi pour les entreprises mondiales.

"Nous observons des tensions commerciales croissantes dans le monde entier, qui mettent à l'épreuve la capacité de résistance d'entreprises mondiales telles qu'Airbus", a déclaré le porte-parole dans un communiqué envoyé par courrier électronique.

"Nous vendons à des clients du monde entier. Les droits de douane augmentent la complexité et les coûts pour notre chaîne d'approvisionnement, pour Airbus et pour nos clients", ajoute le communiqué.

Airbus a récemment entamé des pourparlers avec la Chine au sujet d'une importante commande potentielle d'avions, comme l'a rapporté l'agence Reuters en avril.

Avant l'annonce de l'UE, deux personnes connaissant bien le dossier ont déclaré que les deux parties avaient envisagé un accord potentiellement historique portant sur 600 à 750 avions.

Les analystes notent toutefois que les commandes massives d'avions de l'agence d'achat de l'État chinois ont tendance à inclure un mélange de nouvelles affaires et d'annonces répétées, et que le calendrier de ces annonces reflète le flux et le reflux des relations commerciales.

Le porte-parole du ministère chinois des affaires étrangères, Lin Jian, a déclaré plus tôt que l'action de l'UE nuirait à la coopération économique entre la Chine et l'UE.

Une troisième source industrielle, s'exprimant après l'annonce de l'UE, a déclaré qu'une vente imminente à la Chine semblait de plus en plus ambitieuse dans le contexte de la querelle commerciale et de l'incertitude politique en Europe.

Airbus a déclaré qu'il ne commentait jamais les négociations relatives aux avions.

L'agence d'achat publique chinoise CASC n'a pas pu être jointe immédiatement en dehors des heures de bureau à Pékin.

Bloomberg News a rapporté la semaine dernière qu'Airbus discutait d'une commande de 100 avions à fuselage large de la part de la Chine.

La Chine a toujours partagé ses besoins d'importation entre Airbus et son rival américain Boeing, mais les commandes chinoises d'avions Boeing ont été rares ces dernières années, une période qui a coïncidé avec des turbulences dans les relations entre la Chine et les États-Unis.