La valeur des marchés mondiaux de permis de dioxyde de carbone (CO2) a atteint le chiffre record de 881 milliards d'euros (948,75 milliards de dollars) en 2023, soit une augmentation de 2 % par rapport à l'année précédente, ont déclaré lundi les analystes de LSEG.

De nombreux pays et régions ont lancé des systèmes d'échange de quotas d'émission (ETS) afin de fixer un prix pour les émissions de dioxyde de carbone (CO2) et d'inciter les entreprises à investir dans des technologies à faible teneur en carbone et à contribuer à la réalisation des objectifs climatiques.

Environ 12,5 milliards de tonnes métriques de permis de carbone ont changé de mains sur les marchés mondiaux des émissions, comme en 2022, mais des prix records sur plusieurs marchés tels que l'Europe et l'Amérique du Nord ont fait grimper la valeur globale, selon la LSEG Carbon Market Year in Review 2023 (Revue annuelle du marché du carbone 2023).

Le marché du carbone le plus important au monde, l'ETS de l'UE, valait environ 770 milliards d'euros l'année dernière, soit une hausse de 2 % par rapport à l'année précédente et 87 % du total mondial.

Le prix des permis de carbone dans le SCEQE a atteint un niveau record de plus de 100 euros en février de l'année dernière, mais a chuté vers la fin de l'année 2023 en raison de la faible demande des acheteurs industriels et du secteur de l'électricité.

Cette tendance baissière s'est poursuivie en 2024, le contrat de référence tombant sous la barre des 60 euros/tonne.

"La croissance économique devrait rester faible à court terme dans toute l'Europe, ce qui devrait entraîner une nouvelle baisse de la demande dans de nombreux secteurs industriels couverts par le système européen d'échange de quotas d'émission (EU ETS)", indique le rapport.

La valeur du système britannique d'échange de quotas d'émission a chuté de 22 % pour atteindre 36,4 milliards d'euros, avec des prix moyens d'environ 65 euros/tonne, soit 34 % de moins que la moyenne de 2022, selon le rapport.

En Amérique du Nord, les prix ont atteint des niveaux record l'année dernière sur les principaux marchés de conformité, avec 39 dollars la tonne dans le cadre de la Western Climate Initiative et plus de 15 dollars la tonne dans le cadre de la Regional Greenhouse Gas Initiative.

Les prix dans le système national d'échange de quotas d'émission de la Chine ont également atteint un niveau record en 2023 de 80,51 yuans (11,19 dollars) en octobre, selon le rapport.

Les marchés nord-américains représentaient une valeur combinée de 71,4 milliards d'euros, tandis que le marché chinois valait 2,3 milliards d'euros. (1 $ = 0,9286 euro) (1 $ = 7,1929 yuan chinois renminbi) (Reportage de Susanna Twidale ; Rédaction de Chizu Nomiyama)