L'économie du Myanmar étant en lambeaux depuis le coup d'État de 2021 et les réserves de change étant sous pression, les autorités ont imposé une série de mesures visant à supprimer la demande de devises étrangères, tout en sévissant contre les transactions sur le marché noir et en révoquant plus de 140 licences de changeurs de monnaie cette année.

Le rapport ne donne aucune raison pour la décision prise mardi par la banque centrale, qui n'a pas annoncé le changement de politique sur son site web ni répondu aux appels de Reuters mercredi.

Sous le régime militaire, la banque centrale s'est éloignée d'un système de taux de change flottant géré pour s'appuyer sur des contrôles administratifs, notamment en exigeant des entreprises qu'elles remettent des devises et qu'elles déclarent leurs opérations de change.

Certains exportateurs ont été obligés de convertir leurs revenus en dollars en kyats au taux officiel fixé par la banque centrale, qui a ordonné en août aux ministères et aux gouvernements locaux de ne pas utiliser de devises étrangères pour les transactions nationales, afin d'alléger la pression sur le kyat.

Sean Turnell, un économiste australien qui a conseillé le dernier gouvernement du Myanmar et a été emprisonné avec certains de ses dirigeants, a déclaré que la décision de la banque centrale était un signe que la junte était en difficulté.

"Le régime militaire du Myanmar abandonne soudainement le taux de change fixe qu'il s'est efforcé de maintenir depuis le coup d'État", a posté M. Turnell sur Facebook.

"Mon avis : ils ne peuvent plus fournir les devises étrangères dont même leurs propres fournisseurs (notamment de carburant) ont besoin. Un nouveau glas qui les convoque en enfer".

Le porte-parole de la junte, Zaw Min Tun, n'a pas pu être joint pour un commentaire. En juillet de cette année, il a déclaré que le Myanmar disposait de "réserves de devises étrangères suffisantes".

Dans un rapport publié en juin, la Banque mondiale a déclaré que l'économie et la monnaie du Myanmar montraient des signes de stabilisation, mais que les investissements restaient faibles et que les entreprises étaient confrontées à une hausse des coûts et à des difficultés d'accès aux devises étrangères nécessaires pour importer des matériaux.

Les exportations et l'industrie manufacturière du Myanmar ont diminué en raison de la baisse de la demande, tandis que le désinvestissement des entreprises étrangères a entraîné une baisse des réserves de gaz naturel, une source de revenus essentielle, en raison du ralentissement de l'activité d'extraction. Les sanctions occidentales contre les entreprises énergétiques détenues par l'armée devraient encore réduire les revenus.

Dans une récente interview accordée à Reuters, Tin Tun Naing, ministre des finances du gouvernement fantôme d'unité nationale du Myanmar, a déclaré que les généraux se débattaient avec leurs finances et leurs principales chaînes d'approvisionnement.

"Vous les avez vus incapables d'effectuer des importations essentielles telles que le carburant, ce qui indique une pénurie de réserves de change. Nous pouvons également constater qu'ils tentent désespérément de générer de nouvelles formes de revenus", a-t-il déclaré.